Skip to main content

¿Su ser querido está deprimido?

Hombre mayor con una mirada triste y pensativa.

Algunas investigaciones demuestran que entre un 10 % y 20 % de los pacientes mayores que consultan a un médico de atención primaria sufren depresión, y entre las personas que están confinadas en su hogar, esa cifra puede llegar hasta un 46 %. Lo que es aún más preocupante: las personas de edad avanzada representan el 13 % de la población, pero entre un 16 % y 20 % de la tasa de suicidio del país, y las tasas más altas se dan entre los hombres adultos mayores de 80 años.

Sin embargo, a pesar de estas estadísticas, la depresión se suele ignorar en las personas mayores. Es posible que incluso las mismas personas mayores ignoren los síntomas y crean que su sufrimiento es el resultado de envejecer. Pero la depresión no es una parte normal de esta etapa de la vida. Manténgase atento a estos signos de advertencia de la depresión:

  • Tristeza o ansiedad constantes.
  • Dormir demasiado o muy poco y despertarse con frecuencia.
  • Disminución o aumento del apetito o cambios en el peso.
  • Pérdida de interés o placer en las actividades.
  • Fatiga, pérdida de energía, irritabilidad o desasosiego.
  • Dificultad para pensar o concentrarse, recordar o tomar decisiones.
  • Pensamientos de muerte o suicidio, e incluso intentos de suicidio.
  • Sentimientos de culpa inapropiada, desesperanza o inutilidad.

CÓMO HABLAR CON SU SER QUERIDO

Si nota que un ser querido tiene alguno de estos signos de advertencia, no se quede en silencio; aborde el tema sin hacerlo sentir incómodo. En lugar de preguntarle a su padre si está deprimido, pregúntele cómo se siente o qué le molesta. Dele una oportunidad de hablar y escuche lo que tenga para decir. Los adultos mayores deprimidos a menudo primero hablan sobre los síntomas físicos de la depresión (“No estoy durmiendo bien” o “Simplemente no tengo hambre”). Asegúrele que con un poco de ayuda podrá disfrutar de la vida de nuevo, y hablar sobre ello es el primer paso. Tenga en cuenta que es posible que se contenga porque no quiere generar una carga adicional para la persona que lo cuida.

PIDA UNA EVALUACIÓN

Lo que es más importante, hable con el médico de su ser querido y pida una evaluación. Hay muchas formas de tratar la depresión en las personas mayores, desde terapia cognitiva conductual hasta medicamentos.

Acerca del autor

Equipo editorial de VNSNY CHOICE