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Todo sobre el colesterol

Tabla para cortar con huevos y queso. Platos con manteca y solomillo.
Tabla para cortar con huevos y queso. Platos con manteca y solomillo.

POR QUÉ LE DEBERÍA IMPORTAR EL COLESTEROL

Demasiado colesterol en la sangre puede hacer que las arterias se estrechen y bloqueen. (Las arterias son los vasos que transportan sangre del corazón al resto del cuerpo). Este problema, que a menudo se llama enfermedad cardíaca, es la principal causa de muerte en los EE. UU. Por lo tanto, es muy importante que entienda qué es el colesterol y qué puede hacer para controlarlo.

¿QUÉ ES EL COLESTEROL?

El “colesterol en sangre” se encuentra en todas las células del cuerpo y es muy importante para vivir. El hígado genera la mayor parte del colesterol que necesita el cuerpo, es decir, una pequeña cantidad. Algunas personas producen mucho colesterol naturalmente. Pero muchos de nuestros alimentos (como carne, manteca, huevos y queso) contienen grasas que generan colesterol en sangre. A menudo este es el motivo por el que las personas tienen demasiado colesterol en la sangre. Uno de cada cuatro adultos de Nueva York tiene colesterol alto, pero muchos no lo saben.

¿CUÁNTO ES DEMASIADO?

Su médico puede hacerle un análisis de sangre sencillo para verificar su colesterol total. Sin embargo, no hay un número determinado que resuma todo. Un análisis completo incluye no solo el colesterol total, sino también otras tres mediciones:

LDL (el colesterol “malo”)

HDL (el colesterol “bueno”)

Lípidos en sangre

Lo importante es cómo estas mediciones se relacionan entre sí, porque esto puede determinar el riesgo de tener enfermedad cardíaca.

OTRO FACTORES DE RIESGO

Hay muchos factores que pueden contribuir a un colesterol en sangre alto:

  • Dieta alta en grasas
  • Falta de actividad física
  • Factor hereditario
  • Obesidad
  • Edad y género

Además, hay factores que aumentan la posibilidad de que el colesterol alto bloquee las arterias:

Fumar

Diabetes de tipo 2

Presión arterial alta

QUÉ PUEDE HACER

El colesterol alto se puede tratar y controlar. Tome el control consultando a su médico y chequeando el nivel de colesterol todos los años.

Tome todos los medicamentos que le recete su médico para el colesterol, incluso si se siente bien. Llame a su médico si algún efecto secundario de su medicamento lo afecta.

  • Haga ejercicio con regularidad
  • No coma de más
  • Reduzca todas las grasas de su dieta y use grasas que sean buenas para las arterias, como aceite de oliva en lugar de manteca
  • Coma más fibras (frutas, verduras, cereales integrales) y pescado para ingerir grasas omega-3 saludables para el corazón
  • ¡Y no fume!

Acerca del autor

Equipo editorial de VNSNY CHOICE